【最新】乳酸菌にコロナ対策効果はある?偽情報に振り回されないために

「新型コロナ対策に納豆、ヨーグルト、それにキムチがいいらしい」

あなたもこのような噂を聞いたことがあるかもしれません。事実新型コロナウイルスの感染報告が続くようになってから、納豆や乳酸菌食品の売り上げが非常に伸びています。

しかし一方で食品が新型コロナに一定の効果をもたらすことはないと主張している専門家がいます。

この記事ではキムチやヨーグルトなどの乳酸菌をとってコロナを予防できることを保証していません。

しかし乳酸菌を効果的にとることによってコロナにかかったときに、被害を最小限に抑えることができる可能性があります。

そこで今回は乳酸菌が本当にコロナ対策になるのかどうか正しい結論を出すために、対照的な 2つの主張を取り上げその是非を考察します。

【2020年8月9日修正】キムチは新型コロナウィルスに効果がある

この記事を執筆した2020年3月16日はまだはっきりとした根拠がありませんでしたが、同年7月に英紙ザ・サンが、仏モンペリエ大学呼吸器学科のジャン・ブスケ名誉教授ら研究陣がキムチを含む乳酸菌食品に関する新しい見解を示しています。

ジャン・ブスケ教授ら研究チームはザワークラウト(発酵キャベツ)をよく食べるドイツやキムチをよく食べる韓国の新型コロナ死者数が少ないことに注目して次のように報道しています。

SCOFFING sauerkraut, coleslaw and kimchi could protect against Covid death, scientists claim.Experts think foods containing raw and fermented cabbage may be beneficial against the bug, by slashing levels of a compound that helps the virus infect the body.

(科学者によると、ザワークラウト、コールスロー、キムチを食べるとCovidによる死を防ぐことができると述べている。専門家は、生キャベツと発酵キャベツのような食品は、ウイルスが体に感染するのを助ける化合物のレベルを削減することにより、菌に対して有益であるかもしれないと考えている。)

引用元:THE SUN2020年7月13日付「CABBAGE DIET HOPE Eating sauerkraut, coleslaw and raw cabbage ‘could protect against coronavirus’」より

この報道受けてキムチの輸出が前年度と比べて50%以上と大幅に増加しているようです。

ただ日本にある市販のキムチは化学調味料などで「発酵風」にしているだけなものが多いので、自宅で乳酸菌たっぷりの本格的なキムチを作ることをお勧めします。

厚生労働省が提唱する3つの確実なコロナ対策

首相官邸公式ホームページより
https://www.kantei.go.jp/jp/headline/kansensho/coronavirus.html

コロナ対策に関しての是非を問う前に、厚生労働省が今の時点でわかっている確実のコロナ対策としてすすめている3つを紹介します。

  1. 手洗い
  2. 普段の健康管理
  3. 適度な湿度を保つ

これらの対策の中に乳酸菌と直接関係のあるものはありません。

この中でも最も効果的そして基本的な対策となるのは手洗いで、この手洗いを徹底するようWHOや厚生労働省は何度も呼びかけています。

まずは手洗いが大切です。外出先からの帰宅時や調理の前後、食事前などにこまめに石けんやアルコール消毒液などで手を洗いましょう。

咳などの症状がある方は、咳やくしゃみを手で押さえると、その手で触った ものにウイルスが付着し、ドアノブなどを介して他の方に病気をうつす可能 性がありますので、咳エチケットを行ってください。

引用元:厚生労働省「新型コロナウイルスを防ぐには」よりhttps://www.mhlw.go.jp/content/10900000/000599643.pdf

乳酸菌をいくらたくさん摂取しても手洗いの習慣がなければコロナウイルスにかかる可能性は高まりますし、症状が出なかったとしても他の人にうつす危険性があります。

ですからコロナ対策として乳酸菌の前にまず手洗いを徹底してください。

「普段の健康管理」免疫力を高めることがコロナ対策につながる

厚生労働省が呼びかけている2番目の点である、「普段の健康管理」については、次のように説明されています。

(2)普段の健康管理
普段から、十分な睡眠とバランスのよい食事を心がけ、免疫力を高めておきます。

首相官邸公式ホームページより
https://www.kantei.go.jp/jp/headline/kansensho/coronavirus.html

この中で「バランスの良い食事」とは、乳酸菌食品のことではなく、主食・主菜・副菜を揃えた栄養バランスの良い食事のことです。

しかし方法はなんであれ、免疫力を高めることがコロナ対策として効果があることをここから読み取ることができます。それでは次に乳酸菌が本当に免疫力を高める効果があるかどうか解説します。

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乳酸菌と免疫力に関する専門家の見解

乳酸菌が免疫力を高めることに関係するかどうかは意見が分かれています。結論を出す前にまず2つの対照的な見解をみていきましょう。

乳酸菌には免疫力を高める効果がないという専門家

乳酸菌と免疫力に関して、次のような見解があります。(下線は筆者による)

筑波大の渋谷彰教授(免疫学)は「腸内環境によって免疫力が上がる可能性はあるが、直接的に関係があるとは言えない」と指摘。中村学園大の徳井教孝教授(予防医学)も「何か特別な食品が免疫力を高めるという科学的根拠はない」と話し(ている)

時事ドットコムニュース2020年03月13日14時21分配信「納豆、ヨーグルト売れ行き好調 免疫力高める?専門家は否定―新型コロナ」より
https://www.jiji.com/jc/article?k=2020031300245&g=soc

ここでいう「直接的に関係がある」とか「科学的根拠」というのは、臨床におけるエビデンスのことと思われます。

この点に関しましては、乳酸菌が免疫力を高める効果があるというエビデンスはまだ不十分であることは確かです。

もっとわかりやすくいうと「乳酸菌が免疫力を高める効果があるかどうか」は「風邪をひいたときに風邪薬を飲んだ時の効果」までのレベルは実証されていません。

別の言い方をすると乳酸菌についてはわかっていないことが多く、まだ研究段階です。

乳酸菌には免疫力を高める効果があるという専門家

一方で乳酸菌には免疫力を高める効果があるとしている専門家もたくさんいます。その中の一人、東京大学医学部卒新宿大腸クリニック院長後藤利夫氏は次のように断言しています。(太字は本文のまま)

免疫システムは、乳酸菌の力によって高めることができます。乳酸菌、特にヨーグルトをはじめとした発酵乳を食べることで免疫力を高められることは、世界各国のいろいろな研究から証明されています。

引用元:株式会社アスコム発行 後藤利夫著「乳酸菌がすべてを解決する」第3章 あなたに合う乳酸菌の選び方、大公開します!より

また感染免疫学専門、東京大学大学院医学系研究科博士課程を修了の医学博士藤田紘一郎も次のような見解を示しています。( )内は筆者による。

近年、健康に役立つ微生物を用いて、腸内環境を管理する「プロバイオティクス」という研究が進んでいます。わかりやすく言えば、腸のなかの乳酸菌やビフィズス菌を増やし、理想的な腸内フローラをつくろうとする研究です。その一つの方法が、乳酸菌やビフィズス菌が入ったヨーグルトを食べたり、乳酸菌やビフィズス菌が入った健康食品を飲んだりすることです。(中略)前に触れた食物繊維と併せて、善玉菌の餌になる食品(注釈:乳酸菌食品は腸にすでにいる乳酸菌の餌になる)をとるように心がければ、腸内環境が自然に整い免疫力が高まるというわけです。

引用元:大和書房発行 藤田紘一郎著「アレルギーの9割は腸で治る!」第3章 腸が荒れるとアレルギーになる⁉︎より

このように権威のある免疫学の専門家や医者が乳酸菌が免疫を高める効果があると断言しています。同じ免疫学を専門にしている2人が異なる見解を示していることも興味深いところです。

何れにしても雑誌やニュースで「乳酸菌が◯○に効果がある」というの聞いたとしても、あるいは逆に「実は乳酸菌は◯◯に効果がなかった」と聞いたとしても、すぐに結論を出す前に異なる2つの意見を調べておくのは大切なことです。

【まとめ】乳酸菌はコロナ対策になる可能性が高い

これまでの情報をまとめると次のようになります。

  • 免疫力を高めることはコロナウイルス対策になるということは一致している
  • 乳酸菌が免疫力を高める効果があるかどうかは、専門家によって意見が分かれる

ジャン・ブスケ名誉教授は、乳酸菌食品はコロナに感染したときによる致死率を下げることができると述べています。

実際乳酸菌についても新型コロナウイルス(COVID-19)についてもわかっていなことが多いので、乳酸菌が新型コロナウイルス対策に効果があるとも効果がないとも断言することはできません。

しかし乳酸菌が体に良い影響を及ぼすことは確かであり、毎日定期的に取り続けることによって比較的早い段階で効果が出ます。何よりも乳酸菌は値段がそれほどかかりませんので気軽に続けることができます。

どうせ効果がないからと全く何もしないでいるよりは、とりあえず先の見えないコロナウイルスという敵に対して備えるために手洗いの徹底、そして3週間で効果が現れる乳酸菌生活を始めてみませんか?

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